Над обрывистыми скалами на горе Крепостная возвышается каменная Генуэзская крепость, гордость Судака, его визитная карточка и бесценная жемчужина. Сегодня своим величием она привлекает туристические толпы, а вот сотни лет назад внешний облик цитадели играл второстепенную роль. На первый план в те времена выходили её фортификационные свойства, и, надо сказать, она прекрасно выполняла свои задачи. Благодаря своему удачному расположению и мощным оборонительным укреплениям Судакская крепость считалась практически неприступной. Кроме того, её защищали отвесные горные склоны и существовавший в те времена искусственный ров.

Сохранилось несколько легенд об истории возникновения крепости, одна из которых повествует о постройке в 212 г., однако до сих пор правдоподобность этого варианта фактами не подтверждается. Более популярна точка зрения, что крепость появилась в конце 7 века, а основали её хазары или византийцы. Основная же часть дошедших до нас сооружений и стен приписывается опытным генуэзцам, строившим цитадель с 1371 по 1469 г.